Los tranvías son un medio de transporte público que circula actualmente por una gran cantidad de ciudades en el mundo, ofreciendo una manera segura y económica de moverse rápidamente por los lugares más frecuentados de cada lugar.

¿Qué son los Tranvías?

Propiamente, los tranvías, también denominados Tram o Trolebús, son vehículos que transitan sobre vías yacentes dispuestas en las calles por las que hace su recorrido, siendo dirigido por un conductor, por lo general en unidades individuales y, por lo común, son propulsados mediante un motor eléctrico.

Tranvías del Mundo

Pero esto no siempre fue así…

Historia de los Tranvías

Los primeros tranvías del mundo funcionaban con tracción animal, es decir, eran tirados por caballos, o bien, dependían de baterías de almacenamiento muy costosas y poco eficientes.

En 1834 el estadounidense Thomas Davenport, un herrero de Brandon (Vermont), fabricó un pequeño motor eléctrico a batería y lo empleó para hacer funcionar un pequeño vagón en el tramo corto de una vía.

Historia de los Tranvías

Años más tarde, en 1860, un estadounidense, George Francis Train, realizó la apertura de tres líneas tranviarias en la ciudad de Londres y una línea en Birkenhead. El sistema se llamó «Tranvías de Gran Bretaña» y se estableció posteriormente en Salford (1862) y Liverpool (1865). Con la llegada de la energía a dínamo, los tranvías comenzaron a circular a través de cables electrificados aéreos instalados en las líneas de tranvías, que posteriormente se extendieron en Gran Bretaña, Europa y Estados Unidos.

Tranvías Eléctricos

En el transcurso de la década de 1890 y las primeras dos décadas del siglo XX, las líneas de tranvías eléctricos convencionales sustituyeron a las líneas de carros tirados por caballos en Europa y Estados Unidos, asimismo se incorporaron a grandes ciudades de Asia, África y América del Sur.

Los carros tirados por caballos fueron sustituidos por tranvías eléctricos en Estados Unidos, principalmente, entre 1902 y 1917. Tanto los motores como los vagones fueron mejorados progresivamente. Por ejemplo, los pequeños carros de cuatro ruedas se cambiaron por carros, más pesados ​​y robustos, de ocho ruedas con una capacidad de carga mucho mayor, siendo fabricados en acero en vez de madera.

La puesta en marcha de una línea de tranvías era fundamental para el crecimiento de una población, y los sistemas de tranvías de las ciudades más grandes ampliaron sus líneas cada vez más hacia el interior de la ciudad.

Época dorada de los Tranvías

El crecimiento de los tranvías en Europa fue también rápido y continuó durante un período de tiempo más largo. Una gran cantidad de ciudades europeas construyeron sistemas de tranvías altamente eficientes, convirtiéndose en el principal medio de transporte urbano.

Los tranvías británicos estaban constituidos por vagones de dos pisos, en los cuales, dos trabajadores realizaban su puesta en marcha, siendo uno de ellos el encargado de cobrar el billete; con arreglo a las tarifas dispuestas en un sistema de zonas.

En el resto de Europa, los tranvías eran parecidos a los británicos, con la salvedad de que eran vagones de un solo piso por lo común. La energía que utilizaban se suministraba a través de cables aéreos, mediante una pieza doblada llamada arco o por medio de un marco plegable y ajustable llamado pantógrafo, a diferencia del uso universal del poste de tranvía único que disponía Estados Unidos.

En Gran Bretaña, en ocasiones era utilizado un sistema de conductos en lugar de cables aéreos electrificados. Este sistema estaba formado por un conducto subterráneo con una ranura continua que poseía dos rieles conductores a través de los cuales los contactos del tranvía recogían energía para su funcionamiento.

Guerra Mundial

En el transcurso de la Primera Guerra Mundial, las empresas de tranvías se vieron envueltas en dificultades financieras; a medida que se incrementaban los costos de los salarios y los materiales, las empresas se encontraron con la presión de mantener las tarifas fijas establecidas casi universalmente por las concesiones municipales. Este problema se resolvió gracias a la acción del gobierno, que permitió incrementar el precio de las tarifas; pero la medida llegó tarde, puesto que para aquel entonces el uso de automóviles había ganado terreno a los tranvías, y muchas ciudades crearon sistemas de autobuses para el transporte público.

Los gastos que suponía el autobús, por kilómetro, eran mayores que los de los tranvías, pero debido a los altos costes que suponían la construcción y mantenimiento de las vías tranviarias ocasionaron que los tranvías ya no fueran rentables.

Autobuses por Tranvías

De esta manera, en Estados Unidos, los tranvías empezaron a ser sustituidos por automóviles y autobuses en la década de 1930, y esta tendencia se vio incrementada durante las décadas de 1940 y 1950. En Gran Bretaña, la sustitución de autobuses por tranvías también tuvo su época álgida durante la década de 1930, sobre todo por el desarrollo de autobuses mejorados de dos pisos, que en consecuencia, hicieron que en los años 50 ya no existieran tranvías operativos en Londres.

El último gran sistema de tranvía británico se realizó en la ciudad de Glasgow, que empleaba coches de dos pisos relativamente modernos. Por su parte, en Francia, París cerró la última de sus líneas de tranvías en la década de 1930, y en otras partes de Francia y en Italia muchas ciudades cambiaron sus sistemas de transporte público por el de los autobuses.

Actualidad de los Tranvías en el Mundo

No obstante, en la actualidad todavía existen muchos sistemas importantes de tranvías en funcionamiento. Muchas ciudades construyeron nuevos sistemas tranviarios a partir de finales del siglo XX, contando con un nuevo auge. Los sistemas de tranvías son mayoritariamente municipales, y no esta permitida la competencia de autobuses privados.

Durante la década de 1980, algunas ciudades de los Estados Unidos empezaron a implementar el transporte ferroviario ligero; la vía para este moderno sistema de tranvías eléctricos resultó menos costosa de construir que la de los sistemas de trenes metropolitanos elevados o subterráneos.

A principios del siglo XXI, el incremento de los vehículos provocó que el tráfico urbano resultara demasiado sobrecargado, este hecho, unido a la necesidad de reactivar las áreas del centro de las ciudades, condujeron a un mayor interés en los tranvías, con la construcción de nuevos sistemas en algunas ciudades del mundo.

Tranvías del Mundo

Puedes consultar a través de la siguiente lista los tranvías que existen en cada continente, pudiendo encontrar los tranvías de cada país y ciudad del mundo.

Tranvías de África

Tranvías de Asia

Tranvías de América del Norte

Tranvías de Europa

Tranvías de Oceanía

Tranvías de Sudamérica

Muchas gracias por tu visita a Tranvías .de, esperamos que tu experiencia haya sido satisfactoria y haberte ayudado a encontrar toda la información que necesitas para tu viaje en tranvía alrededor del mundo. ¡Hasta la próxima!